2013年6月5日

神奇时刻

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路易斯·佩雷斯(LuisPérez)

我们所有人都可以记住我们在技术上的“神奇”时刻:我们的第一封电子邮件,第一条短信,以及我们第一次使用语音与设备进行交互。对我来说,其中一个神奇的时刻是我第一次听到亚历克斯说话时发生的。事实证明,Alex不是一个人,而是每台Mac随附的VoiceOver屏幕阅读器的默认语音。

屏幕阅读器是一种软件,它可以使看不到显示屏的人以其他格式(例如合成语音或盲文)接收信息。当我第一次听到Alex时,我还不需要屏幕阅读器,但我知道,必须依靠这项技术的日子到了。

就在三年前,我被诊断出患有色素性视网膜炎或简称RP的疾病。 RP导致渐进性视力丧失,从夜盲症开始,直至周围视力丧失,最后直至中央视力丧失。就我而言,我的RP进展缓慢但稳定,今天我的中央视力还不到十度。尽管科学家们正在努力寻找解决RP的方法,但在撰写本文时尚无。如果没有治愈方法,我很可能会随着时间的流逝而失去剩余的视力。

我与亚历克斯的相遇再合适不过了。自从我得知即将失去视力的消息以来的三年来一直非常困难。首先要做的是我的驾驶能力,以及我的一些独立能力。实际上,我发现我在一系列车祸后得了RP。失去驾驶能力也意味着我不得不重新思考生活的其他方面:我将如何去上班?我要如何养家呢?作为视力障碍者,我会有什么样的未来?经过诊断,我努力地适应了我的残疾,在否认和愤怒之间转移,这确实是我的事情。我的否认反映在我不愿使用任何使我想起视力丧失的辅助手段上,无论是我的白手杖(我经常方便地在家里“忘了”)还是我的康复专家推荐的辅助技术。 。  

除了在情感上处理我的残疾外,我对辅助技术的一些抵制还与我对不良技术的沮丧感有关。第一次听到屏幕阅读器时,我记得自己在想:“当然,我们可以做得更好。”事实证明,苹果公司的一个小组正在思考同样的事情,他们的努力导致了Mac OS X 10.4(也称为Tiger)中引入的声音Alex的创立。亚历克斯不仅是一个声音。它是一个智能系统,可以根据上下文确定拼写相同但含义不同的单词之间的差异。例如,它可以区分“风”一词在“她感觉到自己的脸上有强风”和“他停下来为时钟上弦”中的不同用法。类似的屏幕阅读器技术(统称为VoiceOver)已被整合到整个Apple产品阵容中,包括其iOS设备,Apple TV甚至是iPod shuffle,iPod shuffle甚至没有屏幕(该设备上的VoiceOver允许跑步者获得信息,例如电池状态,而不必停下来查看设备。  

除了VoiceOver之外,我还经常使用“缩放”进行放大和“反转颜色”来提供更高对比度的显示,从而使文本更易于阅读。在Mac上,我将光标放大到最大大小,这使我可以更轻松地在屏幕上找到它,而不会疲劳到眼睛。但是,盲人并不是唯一受益于Apple对辅助功能的承诺的人。 OS X和iOS都为听力,运动和学习方面的挑战者提供了一系列其他功能。这些功能是内置的,而不需要购买和安装其他软件。同样重要的是,所有这些功能都是由一家主流技术公司而不是由辅助技术公司开发的。就个人而言,这消除了辅助技术给我带来的许多污名。慢慢地,我对它变得更加自在,因为我使用了与其他所有人相同的设备,这使我更容易接受它作为我生活中不可或缺的一部分。当我继续探索VoiceOver和Mac(以及后来的iPhone和iPad)中内置的其他辅助功能时,我开始重定向很多我花在努力上的工作,这些工作试图否认我有残疾,无法真正提高工作效率并关注我的残疾是一种资产,而不是使我复活的资产。

从那时起,我开始蓬勃发展。我进入研究生院攻读的是硕士学位,后来又获得了博士学位,而我最近完成了这个博士学位。在此过程中,我被任命为Apple杰出教育者,我使用该平台在全国各地的许多活动以及通过在线活动分享了我对可访问性和Apple产品的热情。在旅行中,我的iPhone始终与我同在,我不仅将其用于生产力,而且还可以拍照。尽管我的视力渐渐减弱,但我已经成为名为iPhoneography的全球运动的一部分,在那里摄影师可以直接从其移动设备捕获,编辑和共享照片。我有信心,即使我完全失去视力,也可以借助iPhone继续拍摄。 Camera应用程序与VoiceOver兼容,并且使用此应用程序中内置的面部检测技术,我知道即使女儿几乎看不到屏幕,我也能够在女儿长大时捕获人像。就在几年前,如果有人告诉我,有一天我会独立出国旅行并做我做的事,我会告诉他们他们疯了。苹果技术给我的生活和思维方式带来了巨大的变化。  

毫无疑问,由于Apple致力于辅助功能,所以我今天的生活会更好。但是,对于像我这样的残疾人来说,技术的全部前景仍然遥遥无期。除非应用程序开发人员和内容创建者开始将一致的可访问性做法更一致地纳入他们的工作流程中,否则诸如VoiceOver之类的技术的全部潜力都将无法实现。尝试新应用程序时,视力障碍人士会遇到的一个常见问题是,导航应用程序所需的所有按钮并未全部正确标记。因此,打开VoiceOver将导致用户听到一系列“按钮,按钮,按钮”,而没有任何关于每个按钮的功能的指示。没有这些标签(可以使用Apple的开发工具在设计过程中轻松添加),我们就无法使用可用来完成学校作业,了解最新消息,访问在线服务等应用程序。

当电子书出版商为图像,图表和其他图形内容省略可访问性描述(也称为替代文本)时,也会发生同样的事情。没有这些描述,我们这些有视觉障碍的人会错过对理解其余内容很重要的信息。建立与应用程序和其他内容(例如电子书)的VoiceOver兼容性,不仅会给盲人用户带来更多好处。依靠交换设备与他们的设备进行交互的具有认知或运动障碍的用户也将从中受益,因为许多更新的交换接口使用VoiceOver来启用交换接口和iOS设备之间的通信。

将可访问性纳入设计工作流程将为开发人员和内容创建者带来许多好处。首先,他们将从一群人中获得新的收入来源,随着他们意识到技术可以改善生活的潜力,这些人变得越来越精通技术。在美国,大约有五分之一的人有残障,我认为对于任何具有良好商业意识的开发人员或内容创建者来说,将这些潜在客户拒之门外都是愚蠢的。这甚至不包括那些与年龄有关的困难者,尽管他们没有被归类为残疾人,但有类似的需求。此外,正如通用设计倡导者Wendy Chisholm所说,“ Google是一个盲目聋哑的用户,有数以百万计的朋友和花钱。” Google和其他搜索引擎无法查看图像或观看视频,但它们可以访问辅助功能说明和隐藏式字幕中的文本。添加这些可访问性功能可以提高内容的可搜索性,从而将您的消息带给更广泛的受众。

除了这些实际好处之外,增加对应用程序和内容的可访问性是正确的做法,并使您成为对社会负责的开发人员。通过创建可访问的内容,您在某些方面已成为21世纪及以后新民权运动的一部分。随着我们越来越多的日常生活转移到Web和应用程序的虚拟世界中,建立可访问性将确保不让残疾人获得与其他群体相同的教育和就业机会。  

随着我视力的减弱,我的“视野”变得更加清晰。就像我的视力一样,我更加专注于工作,以教育技术的力量对各种能力的人们的生活产生积极的影响。这项工作最有意义的方面之一是见证“神奇的时刻”,即某人首次能够借助辅助功能来访问他或她的电子邮件或独立阅读一本书。

像Apple这样的公司,开发人员社区,电子书作者和像我这样的教育家们共同努力,可以确保随着我们的前进,那些神奇的时刻发生在更多人身上。

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